cultura

"Inhabited Deserts", viaggio fotografico nei più remoti deserti del mondo

martedì 15 settembre 2020
"Inhabited Deserts", viaggio fotografico nei più remoti deserti del mondo

Venerdì 2 ottobre, alle 11, nella Sala del Consiglio del Palazzo Comunale di Todi, avrà luogo un dibattito dal titolo "Il confine assente. Conflitti e nuove armonie" che mette al centro la consapevolezza che solo nel deserto esiste lo spazio transnazionale del dialogo, una specie di terra comune in cui ridurre i conflitti mentre si affrontano crisi finanziarie, epidemie, disastri naturali e tensioni geopolitiche. Se l’umanità avrà un nuovo domani si dovrà ripartire dall’immagine simbolica di un deserto, da una dottrina che ridefinisca il peso del denaro e la sua distribuzione planetaria.

Interveranno Max Calderan, numero uno degli esploratori dei deserti estremi e detentore di 13 record mondiali, Giancarlo Esposito, il famoso Gus Fring delle serie cult "Breaking Bad" e "Better Call Saul" e dei film di Spike Lee, Sheikh Mohammed Al-Jebali, sceicco della tribù Jabaleya, responsabile della sicurezza del Monastero di Santa Caterina nel Sud-Sinai dal 565 d.C.

E ancora Avner Goran, archeologo di fama mondiale, rappresentante israeliano per la Abraham Path Initiative, Mehrdad Ghazvinian, il maggior esperto di deserti iraniani, Antonino Ruggiano, sindaco di Todi; Emmanuele Emanuele, presidente della Fondazione Terzo Pilastro-Internazionale, Rodney Ford, Ministro della Cultura dell'Ambasciata degli Stati Uniti in Italia; Gianluca Marziani, curatore della mostra; Kirill Petrin, co-curatore della mostra; l'artista John R. Pepper. Modererà la riflessione Duilio Giammaria. A seguire si terrà la presentazione e la preview stampa della mostra “Inhabited Deserts” dell'artista John R. Pepper, a cura di Gianluca Marziani e Kirill Petrin.  

Il centro storico di Todi, infatti, da sabato 3 ottobre e fino a sabato 28 novembre ospiterà la mostra fotografica di John R. Pepper dal titolo “Inhabited Deserts”, realizzata dal Comune con il fondamentale contributo della Fondazione Cultura e Arte, emanazione della Fondazione Terzo Pilastro – Internazionale ed in collaborazione con l’Ambasciata degli Stati Uniti d’America in Italia. In 53 immagini analogiche della sua Leica M6, senza artifici, nel bianco e nero dei grandi reporter, John R. Pepper, fotografo e artista a tutto tondo, ci narra il suo viaggio durato tre anni tra i più remoti deserti del Globo.

“I deserti hanno sempre affascinato i fotografi” - dice John R. Pepper - “La ragione che spesso li porta lì è catturare la bellezza del paesaggio. Una bella sfida, ma non era quello che cercavo: io volevo andare oltre. La mia idea, il mio intento, è stato usare il deserto come il pittore sfrutta la verginità di una tela bianca. Ho cercato di scoprire quali immagini si offrivano al mio sguardo – a volte erano visioni figurative, altre volte astratte e la simbiosi tra il paesaggio che avevo davanti e le immagini sepolte dentro di me. Alla fine di questa ricerca subliminale, la mia fotografia, la mia “tela”, si fa espressione del mio essere profondo, delle mie percezioni di artista”.

Tre anni, 18.000 chilometri percorsi nei deserti di Dubai, Egitto, Iran, Israele, Mauritania, Oman, Russia e Stati Uniti, hanno permesso a Pepper di scoprire luoghi suggestivi che esprimono complessità e diversità emotive oltre che geografiche. Un viaggio soprattutto interiore che emerge dai silenzi delle immagini e palesa la scoperta di quanto questi accomunino l’umanità in incontri intensi e profondi.

Il curatore della mostra Gianluca Marziani annota: “Pepper sfugge alle arguzie da software digitale, evitando il maquillage d’artificio e sposando il tema analogico in maniera sensibile. Modula le scale dei grigi con rabdomantica nitidezza, profilando le dune come fossero lame, sezionando i contrasti con ambivalenze semantiche, intuendo l’istante in cui il sole disegna senza sbavature”.

"Seguire John Pepper in questa avventura - osserva il co-curatore della mostra Kirill Petrin - permette di scoprire anche un paio di cose su sé stessi. Persino alcune delle sue leggendarie guide nel deserto, uomini che hanno passato in quei luoghi tutta la vita e li conoscono da cima a fondo, ammettono di non aver mai visto i loro deserti sotto questa luce. Queste fotografie, paradossalmente, non riportano ai luoghi effettivi in cui sono state scattate. Conducono altrove, in un luogo nuovo in cui far abitare la mente e l'immaginazione".

"Siamo orgogliosi - le parole del sindaco, Antonino Ruggiano - di ospitare nella nostra città la mostra personale di John R. Pepper. Le sue fotografie, oltre a sorprendere e sedurre lo spettatore, offrono la possibilità di essere trasportati in luoghi mistici: i deserti del mondo, tutti apparentemente uguali e inospitali ma che in realtà svelano millenni di storia e di vita di popoli diversi”.

"Il mio sincero apprezzamento per il talento di John R. Pepper - commenta Emmanuele F. M. Emanuele - risale al 2016, anno in cui la Fondazione Terzo Pilastro, su mio impulso, ha ospitato nelle sale del Museo di Palazzo Cipolla la sua personale Evaporations. Con questo nuovo ambizioso progetto, che ha comportato tre anni di lavoro e l’attraversamento di gran parte del globo, Pepper riesce a restituirci un’immagine del nostro pianeta che evoca il miracolo della Creazione, un ritorno all’ ‘Anno Zero’ da cui tutto prese avvio, in cui il vuoto solo apparente che traspare da ogni immagine si riempie di contenuti tangibili: uno su tutti, la necessità di fermarsi ad ascoltare la propria coscienza, per ristabilire infine una ritrovata armonia tra l’Uomo e la Natura”.

Il percorso espositivo sarà accompagnato da video che condividono l’avventuroso backstage per cogliere quell’attimo fermato dallo scatto, oltre a interviste con le guide e i personaggi incontrati. Testimonia la mostra un prezioso libro-catalogo con le introduzioni del Sindaco di Todi Avv. Antonino Ruggiano e del Presidente della Fondazione Terzo Pilastro-Internazionale Prof. Avv. Emmanuele F. M. Emanuele, i testi critici di Gianluca Marziani e Kirill Petrin e un commento di John R. Pepper.